The name's Ben, currently back living in Bogor, Indonesia. I also run a, photoblog and that's all you need to know.
Step into the fire of self-discovery. This fire will not burn you, it will only burn what you are not.

28

Sumba & Bali, June 2014.

image

The most asked question that I often receive through my tumblr inbox is how should I as an individual face this mad world? How should one after witnessing all the chaos, bloodshed, extreme poverty, starvation, murders, death and everything else that comes with it, not go insane? How should one after personally experiencing heartbreaks, failures, rejections, regrets and the lost of someone you love, not go mad?

Sadly, you can’t.

Not only will you experience it but you need to experience it. You need to be mad as it propels you towards being lost. Because when you’re lost, you start looking, asking for directions, searching for an answer. We should be mad, angry, sad, frustrated with this world and yourself because it will force you to question your place here on this beautiful blue globe.

Some will look for mental security in any form they find, perhaps religion, perhaps philosophy, or an ideology. Some will go on being mad and hostile towards the world as it is the only logical way for them to act and secure themselves in this world. While others, those who aren’t easily satisfied will go on looking and searching, as they feel there is more than what one sees, hears, smells, tastes or touch. There is something beyond the senses.

image

These people may in the end go to themselves for an answer. An inward search.

The issue here is the need and the act of being alone and in solitude as a necessary prerequisite of our inward search. We have been taught that human beings are social creatures, which of course we are, and thus being alone is sometimes seen as a sad and depressing activity. 

In addition with the advent of social networking sites and the easy and constant access of them through our smartphone addiction has sadly diminished the opportunity to be alone with ourselves. Modern life has it seems reduced our ability to reflect. The problem with constantly socializing is the inability to have us reflect on our thoughts, our actions. With no time to reflect, growing old will be just that, just to grow old. Maturity of the self,  as one would expect through the passing of age and which I define as knowing oneself deeper and more wholesome, becomes harder to obtain.

I sometimes worry how people continue to draw an unnerving picture of ageing. To be honest I find growing old quite gratifying, amusing and at times exhilarating. The reason being is I assume that I will spend my coming years getting to know myself a bit closer, a bit better and this will entail a tremendous amount of time being on my own.

image

What about my relationship with Rara?

I hope if she reads this, she’ll walk on her own path that leads to a similar understanding of how I view this arduous yet joyous thing called life. I hope she sees and understands a similar destination and understands that even though the end goal might be the same, the way towards that end must be done personally, thus will be experienced differently and subjectively. 

Here’s one advice for those walking on this “path” or thinking of walking on this “path”. As a layperson studying Buddhism and its endearing philosophy. The wider the “understanding gap” between you and your partner, the greater the possibility that a deep misunderstanding of each other may occur. You need to study together, you need to share to each other what agitates you and what you have learned, and you both need to find time alone to contemplate. It’s actually ironic that you actually have to disengage with the world in order to engage with the world wholesomely.

image

Because this is not merely an intellectual interest or hobby in some otherworldly philosophy of a non-dualistic world and emptiness. It is a viewpoint on how one understands life. How it should be lived and what should be done about it. There can be no beneficial relationship if the people within the relationship have different outlooks on life itself, as they may act, react, behave in contrary with one another. A relationship will only be a burden not an opportunity for growth.

I understand that I might have chosen a path that is illogical for some (questioning the world? questioning yourself? the world is actually empty? what?) but if by walking on this thorny path has helped me understand myself and this world a bit more then continue walking I will. I might not be able to stop wars around the world but I more sure than ever before that I can prevent myself from hurting the people around me and prevent myself from hurting myself. And if that’s not a gainful endeavour to undertake, then I don’t know what is.

image

I want to end this blog post with four quotes. From Einstein, Krishnamurti, Michael Foley and the last from the Zen master Mazu.

The first from Michael Foley on detachment:

What you need is detachment, concentration, autonomy and privacy, but what the world insists upon is immersion, distraction, collaboration and company.”

The second from Albert Einstein on persistence and commitment:

"It’s not that I’m so smart, it’s that I stay with problems longer."

The third from Zen master Mazu on Buddhism:

When a monk asked, “What is the fundamental meaning of Buddhism?,” Mazu asked, “What is the fundamental meaning of this moment?”

And last from Jiddu Krishnamurti on life:

"You must understand the whole of life, not just one little part of it. That is why you must read, that is why you must look at the skies, that is why you must sing and dance, and write poems and suffer and understand, for all that is life."

I am 28 years old now and for now I have learned to be less loud, a bit more thoughtful, hopefully a bit more helpful, but definitely much less angry with myself and with the world around me. Although I am pleased with such an achievement, I think it’s time for me to look a bit deeper.

So what to do and where to next? I’ll let that question answer itself when it is time.

image

There’s a crack on the wall, there’s a tear on the veil.

adi-fitri:

"Just because we wear the hijab and cover up, does not make us perfect Muslims,"
A comic adaptation from a post on another tumblr blog.
(While the words are from an actual exchange, the situations depicted are purely fictional. Any similarities to persons living or departed are coincidental and no offence was intended.)
Wallahua’lam.

(via adjoemoetia)

Krishnamurti Vipassana meditation retreat

Me and Rara will be going to the Krishnamurti Vipassana meditation retreat from the 15-17 August 2014 in Bogor, West Java. The retreat costs about Rp.100.000 ($10) including food (breakfast and lunch, there are no dinners in this meditation retreat) and accommodation. The retreat will start on the afternoon of the 15th and end on the morning of the 17th.

Although the retreat will be done in a Buddhist monastery (Vihara Giri Ratana) all religions are welcome to join, as the meditation itself is mostly done in a secular fashion.

For any of you who are interested in learning a bit about meditation this would be a great opportunity to do so, as talking and thinking about meditation means so little compared to actually experiencing it.

For more information go to http://meditasi-mengenal-diri.org (it’s in English and Indonesian).

Hope to see some of you there.

Metta.

Anonymous asked: ben, aneh ga sih kalau akhir2 *dua bualanan* ini saya galau sendiri tentang kenapa kita ada di dunia, manusia itu apa, kenapa kita melakukan ini itu. pikiran berkecamuk tidak jelas, hari2 tak ber passion, tak fokus, bosan, sepi, hahah. membaca tumblrmu sejak lama membuatku merasa harus share tentang ini padamu, would you mind to give me ur opinion? thanks in advance ben!

At times I am interested in these things you’ve asked and that’s the scholar side of me nodding and questioning, which will probably be beneficial when I continue to do my Ph.D someday. But I’ve also realized that these things are also sometimes unimportant to ask especially when we realize that we as human beings are suffering or perhaps daily agitated by many daily, trivial things (sometimes the usage of the word ‘suffering’ is just way too harsh). As a result looking at the human condition wholesomely and honestly has become a deep interest for me as well.

Like the Buddha (from the Buddhist monk Thich Naht Hanh) once said:

"Suppose a man is struck by a poisoned arrow and the doctor wishes to take out the arrow immediately. Suppose the man does not want the arrow removed until he knows who shot it, his age, his parents, and why he shot it. What would happen? If he were to wait until all these questions have been answered, the man might die first."

You can ask all the questions about life, God, and every metaphysical thing there is to life but you will still be agitated by an accidental spill of your morning coffee all over your new white shirt. And you’ll just assume that’s natural of you. Perhaps it is, but perhaps there is another way to live. Perhaps.

maycrossing asked: Hi Ben. You talked about detaching one's self and looking at emotions from an objective stance, however, when it comes to a person's love for another, is it possible to do so? How do you know that you love a person because of his/her being (similar to Derrida's idea), not because of the comfort and sense of security that the relationship gives?

It is possible to look at things objectively once you’re willing to accept honestly of how you view your relationship or your concept of this thing called love. The more appropriate question is, do you want to look at it objectively? Because to look objectively at love, is to also look objectively at yourself. Your fears and your wants. Why do want to love? Why do you want and perhaps need to be loved?

I don’t know what true love is, I don’t know how to love because of his/her ‘being’ but if we look at how we love, is love really attachment? Is there  jealousy in love? Isn’t jealousy a sign of the our ego wanting something? Is there room for ego in love?

Can we love when we are not love back? If no, isn’t love then a mere trade, like Krishnamurti once asked?

So what really is this thing called love?

Let’s look at it together by first looking at ourselves.

Anonymous asked: Hi Ben, welcome back to Indonesia. I really enjoy reading your blog, you are so thoughtful, your writing is breathtaking and that's what makes me embolden myself to share what's been bugging my mind for years since i've realized that i have SSA. I've read a trustworthy research recently that, well, okay, gay, is not genetical, and what appeals me is that it can be changed. It's so hard Ben, I suffer. anything but SSA please!. i need to love and to be loved back. What should i do?.

and if your answer is that i have to accept being gay, then why should i be. let’s come to think of it, we are bestowed with the ability to choose, what about if i am being tested, and i choose a simple path instead of a winding one. then i will have a big loss. what about if that research is right?. Thanks Ben in advance.

Are you sure being gay is not genetical? There have also been trustworthy research that say it is.

http://www.washingtonpost.com/posteverything/wp/2014/06/04/the-science-of-sexuality-how-our-genes-make-us-gay-or-straight/

http://www.telegraph.co.uk/science/science-news/10637532/Being-homosexual-is-only-partly-due-to-gay-gene-research-finds.html

But whatever the scientific community says, you’re the one who’s enduring the day to day life. I can’t make and will not make a decision for you because I’m not living your life. However I do understand that being gay here in Indonesia is undeniably hard and perhaps even dangerous as prejudice runs deep and there’s a huge possibility that you’ll be marginalized or perhaps even persecuted by religious extremists, so perhaps on an intellectual level I can understand your worries.

But again, this is your life. Any decision you make has its consequences, be it the honesty towards oneself or the alienation one has to endure. Which one do you think you’ll be able to handle in the long run?

Back to you.

Anonymous asked: hai ben, Im felis & I like your writing. I want to ask your opinion about something easy. life. Im in final semester of college&somehow stuck. the reason is simply because of feelings. what do you think about losing our feelings to someone after being together for more than a year&still keep going? I messed up and start to forget all the other things that more important in life because of the fear of losing someone. somehow, I want to know your opinion which I think can help me.

If you know that it is a problem, why not let it go? Why do you keep on torturing yourself? Is it really because you can’t let it go or you don’t want to let it go?Look at yourself honestly for once.

What do you actually want?

And with this want, with this desire of yours, look and understand truly of its possible consequences. Can you see it? Can you accept it? Everything has its consequences. 

What’s harder, to live life in a limbo? or to live life with the consequences of your actions?

I can’t help you, you need to help yourself. You need to have yourself choose, be responsible of your decisions and bear its consequences. 

You have forgotten all the other things in life because you have chosen to forget. No one is pushing you to forget, no one is forcing you. My opinion is unnecessary, your decision to act, to make a final decision and to live with the consequences is crucial.

So what do you actually want?

revolusi dua jari

Saya bukan orang pertama dan saya yakin saya juga bukan orang terakhir yang menulis akan alasannya memilih Jokowi.

Jika ditanya mengapa saya memilih Jokowi saya ada dua alasan utama. Alasan pertama saya adalah karena saya percaya akan pentingnya hak setiap individu untuk hidup dan merasa aman. Ditambah itu saya juga percaya akan pentingnya sebuah kesempatan yang adil, apapun agamamu, apapun sukumu. Kita harus mengerti tanpa adanya negara untuk menegakkan dan melindungi sebuah hak asasi seseorang, HAM dan janji-janji akan keadilan hanyalah sebuah kata-kata kosong yang berisi janji-janji hampa akan pentingnya hak kita sebagai seorang manusia. 

Dan disinilah saya melihat bahwa ada sebuah harapan akan ditegakkannya hak asasi jika Jokowi memimpin negeri ini.  

Apakah kubu Jokowi bersih? Sama sekali tidak. Beberapa pelanggar HAM ada di belakang Jokowi. Tapi apakah Jokowi secara individu bersih? Berdasarkan track record nya sepertinya begitu dan paling tidak saya memilih kubu yang memiliki kepala yang bersih ketimbang satu badan yang busuk.

Berbicara mengenai kesempatan yang adil, ada satu hal yang kalian harus ketahui. Jika dilihat dari agama saya, saya adalah minoritas di negeri ini dan keadaan saya sebagai minoritas cukup menyulitkan diri saya untuk berkontribusi untuk negara saya. Seberapa banyak kebaikan yang telah saya lakukan, akan selalu ada yang menentang saya sebagai pemimpin mereka atau bahkan hanya sekedar memberi opini. Bukan karena alasan kompetensi saya, yang seharusnya menjadi bahan pertimbangan utama tapi karena agama saya. Lihatlah yang dialami oleh Lurah Susan di Jakarta.

Ketika Jokowi bersama Ahok tetap mempertahankan Lurah Susan ketika didemo karena perbedaan agama, itu bukan hanya menunjukkan sebuah ketegasan dan keteguhan seseorang akan apa yang ia percayai benar dan komitmennya terhadap keadilan yang imparsial. Tapi juga menunjukkan bahwa dia berani membangun jembatan dengan mereka yang tidak melihat pentingnya sebuah jembatan. Dia bukan hanya mampu membangun, bukan hanya janji membangun tapi berani membangun kembali jembatan yang perlahan telah diruntuhkan oleh kelompok-kelompok intoleran seperti FPI.

Dan semoga di hari-hari terakhir ini kalian sudah mengetahui kelompok-kelompok intoleran telah mendukung calon presiden yang mana.

Sudah cukup lama kita berbicara mengenai indahnya kebhinekaan di negeri kita ini. Tapi menolak melihat maupun menerima bahwa kebhinekaan tersebut sedang secara perlahan dikesampingkan bahkan mungkin berusaha dihilangkan. Kita tidak hanya lagi dapat membicarakan konsep kebhinekaan karena tak ada gunanya diskursus mengenai pentingnya maupun indahnya keberagamaan di negeri kita ini jika kita tidak mengalaminya langsung. Kita semua harus merasakan dan mengalami baiknya sebuah perbedaan, bukan suatu hal yang harus ditakuti. Kita takut karena kita tidak mengerti dan kita tidak mengerti karena tidak mengalami. Kita semua harus mengerti bahwa di balik perbedaan ada satu kesatuan, yaitu kemanusiaan. Bahwa pada dasarnya kita semua adalah manusia yang sama-sama lahir, hidup dan mati.

Disinilah saya melihat akan pentingnya perubahan mentalitas kita atau jika menggunakan kata-kata Jokowi, kita butuh sebuah ‘revolusi mental’. Dan revolusi mental inilah yang menjadi alasan kedua saya, mengapa saya memilih Jokowi.

Kalau boleh jujur saya salah satu orang yang kurang setuju dengan slogan revolusi mental yang tengah diusung Jokowi. Mengapa? Karena revolusi mengindikasikan sebuah perubahan yang cepat. Sedangkan perubahan mentalitas adalah proses perubahan yang bertahap dan jangka panjang.

Jika ingin perubahan mental lebih tepat dilakukan dengan cara evolusi bukan revolusi. Pendidikan bukan sebuah investasi jangka pendek namun investasi jangka panjang. Hasilnya pun (terutama jika membicarakan perubahan mental) membutuhkan waktu puluhan tahun. Pola pikir kita yang telah dibentuk selama 32 tahun dibawah Soeharto tak dapat di ubah dalam beberapa bulan ataupun 5 tahun. Suatu perubahan yang jika ingin berhasil, menekankan akan pentingnya konsistensi dan komitmen kita terhadap perubahan tersebut untuk jangka waktu yang tidak ditentukan. Bukan hanya semangat awal yang menggebu.

Namun yang dapat di revolusi adalah sistem yang menahan evolusi mental tersebut. Kita butuh seseorang yang berani merevolusi sistem agar dapat membuka jalan untuk evolusi mental.

Walaupun saya berbeda pendapat sedikit akan revolusi mental Jokowi tapi juga disinilah saya angkat topi terhadap Jokowi. Karena dengan mengusung pentingnya sebuah revolusi mental Jokowi sedang berkata bahwa kita rusak. Bukan hanya bangsa yang rusak, kelembagaan kita yang korup, birokrasi kita yang tidak efisien dan tidak efektif, hukum yang tak ada artinya, tapi Jokowi dengan revolusi mentalnya berkata bahwa kita rusak sebagai individu. Kita rusak sebagai warga negara. Saya, kamu, dia, kita semua rusak.

Atau paling tidak, saya mengakui bahwa saya rusak. Saya sebagai individu, saya warga negara.

Saya dengan mentalitas saya yang ingin segalanya instan, mentalitas saya yang membiarkan dengan alasan ‘sekali ini saja’, saya yang mendapatkan SIM dengan cara ‘menembak’, saya yang memberi uang pelicin untuk mempercepat urusan saya, saya yang membuang sampah di jalanan, saya yang tidak peduli ketika terjadi penindasan dan hanya berkata ‘untung bukan saya’. Keinginan untuk nyaman untuk diri sendiri melahirkan ketidakpedulian terhadap sesama. Dengan itu mungkin Jokowi juga sedang berkata bahwa kerusakan bangsa kita bukan hanya berasal dari politisi dan sejarah kita dan orang-orang jahat diluar sana tapi dari diri kita, kita rakyat biasa. Musuh diri kita adalah diri kita sendiri.

Menjadi seorang warga negara biasa tidak menjamin bersihnya diri kita dari dosa dan kebusukan yang telah melanda negeri ini.

Dan disinilah mungkin juga Jokowi ingin kita mengerti bahwa sudah waktunya kita bertanggung jawab atas tindakan-tindakan kita. Bahwa untuk membangun negeri ini bukan hanya dibutuhkan seorang Jokowi untuk memulai tapi membutuhkan kita sebagai warga negara untuk bersama-sama terus berkomitmen terhadap perubahan diri yang akhirnya akan menuju terhadap perubahan bangsa kita.

Dia mengajak kita untuk berubah bersama. Bukan hanya lembaga pemerintahan kita yang korup dan tidak efisien, bukan hanya birokrasi kita yang semerawut, bukan juga politisi kita yang apatis terhadap rakyatnya. Tapi kita semua. Si anak muda yang pintar dan golput - lupa bahwa hidup bukan hanya untuk diri dia sendiri namun juga orang lain, si supir angkot yang menipu kembalian dan berhenti sembarangan dengan alasan ‘saya miskin dan butuh uang!’, si orang kaya yang tidak membayar pajak dan bangga akan hal itu.

Kita semua.

Karena mungkin yang terjadi di pemerintahan hanyalah sebuah aktualisasi dari rusaknya diri kita di skala yang jauh lebih besar. Negara bukan hanya terdiri dari sebuah sistem pemerintahan dan elit politik, tapi terdiri dari kita, si warga negara biasa. Tanpa kita tak ada negara dan tanpa diri kita yang berubah, perubahan negara di tahapan sistem atau kepala pemerintahan hanyalah perubahan yang semu. Sejarah dunia telah menunjukkan bahwa revolusi dan reformasi yang hanya fokus ke negara tidak akan bertahan lama. Manusia juga butuh direformasi, direvolusi. Lebih dari itu manusia butuh berevolusi.

Perubahan yang sesungguhnya hanya datang dari dalam diri kita. Maka mungkin itu alasan Jokowi beserta timnya menekankan pentingnya pendidikan yang membebaskan. Pendidikan yang menekankan bukan terhadap keterampilan semata agar kita mendapatkan kerjaan dan uang setelah lulus kuliah tapi menekankan terhadap pentingnya perubahan mental. Cara kita melihat diri kita dan hubungan diri kita dengan individu lain dalam konteks kenegaraan. 

Lalu jika memang perubahan pada dasarnya ada diri kita apa gunanya seorang Jokowi?

Kita butuh seorang pengingat, seorang yang dapat kita jadikan contoh untuk terus mendorong diri kita agar terus mengupayakan perubahan dalam masyarakat dan dalam diri kita. Perubahan dilakukan bukan dengan cara meneror dan memaksa dengan sebuah kekuatan yang dibanggakan tapi dengan cara mengayom dengan sabar dan tegas akan komitmennya untuk sebuah perubahan. 

Saya memilih Jokowi karena saya ingin perubahan. Apakah Jokowi dapat membawa sebuah perubahan? Jujur saya tidak yakin. Tapi saya ingin ada seseorang yang berani meletakkan fondasi-fondasi mendasar menuju perubahan tersebut. Menuju bangsa yang progresif untuk kebaikan bersama.

Dan jelas, paling tidak menurut saya jelas, keinginan untuk ditakuti bukan ciri khas progresivitas.

Keinginan kita untuk ditakuti hanya menunjukkan rapuhnya diri kita yang sebenarnya.

image

Salam dua jari dari Sumba!

Words do not express thoughts very well; every thing immediately becomes a little different, a little distorted, a little foolish. And yet it also pleases me and seems right that what is of value and wisdom of one man seems nonsense to another.
Gautama Buddha (via purplebuddhaproject)

Anonymous asked: Ben, thank you. What a beautiful writing you have there, and an honest one. I've been in your position. Gained my MBA and work shortly after that abroad,I went home,decided to jump straight ahead to a new challenging position in one company, idealistically thinking that I could change the world armoured with new knowledge I have. It's not that easy. I was naive. I realised I' changed. My surroundings are not. It got me frustrated and feeling misplaced. Don't you ever feel the same?

Of course I do. We think we can change the world but then we realize that we can’t. Yet..I still believe in a few stuff when it comes to changing things. One, even if we can’t change the whole world we can change a part of it however small that part is. Two, continuing Tolstoy’s words “everyone thinks of changing the world, but no one thinks of changing himself” I believe the only thing that can be fully changed to it’s core root problem is ourselves. 

This is why I am interested in myself, not as a narcissistic endeavour but because I’ve come to the saddening realisation that at its most fundamental level, I am the problem. The problem of the world is because of me or perhaps us.

Over-consuming, corrupt, egotistical, and riddled with immense fear.

Pembebasan Kota melalui Fotografi oleh Sari Asih

Tulisan singkat oleh teman saya mba Sari Asih yang ditulis sebagai pengantar pameran Urbane Decade - urbanism in 20x20x20, di Yuliansyah Akbar Gallery, Bandung, 7 Juni 2014.

Beberapa karya beliau bisa dilihat disini.

Tak kurang dari 40 juta foto diunggah ke dalam aplikasi instagram setiap harinya dari 90 juta pengguna aktif harian. Aplikasi ini menjadi fenomena baru masyarakat urban yang dengan sangat aktif mendokumentasi hidup mereka dengan menggunakan kamera telepon genggam. Nyaris tiap aspek hidup terdokumentasi di dalam aplikasi ini, dari kelahiran hingga kematian, matahari terbit hingga tenggelam, semua dinarasikan melalui fotografi. Tidak berlebihan bila instagram didudukkan sebagai pembuka babak baru fotografi dan kehidupan. Seperti saat lahirnya kamera Kodak Brownie yang melahirkan segmen pemotret amatir, instagram telah membebaskan fotografi menjadi idiom visual bagi masyarakat secara luas. Fotografi secara nyata telah menjadi milik semua orang.  

Camera implement an aesthetic view of reality by being a machine-toy that extends to everyone the possibility of making disinterested judgements about importance, interest, beauty”, demikian tulis Susan Sontag dalam bukunya On Photography (1978). Kamera menjadi jendela estetis dalam menengok realitas dengan berperilaku sebagai mesin permainan yang merengkuh dan memberi peluang bagi semua orang untuk menyatakan opini mandirinya atas kepentingan, ketertarikan, serta keindahan. Adakah hal yang sama bisa kita temukan di dalam instagram? Menengok foto-foto popular di dalam aplikasi ini, impresi yang tertangkap cenderung pada ekspresi komunal daripada ekspresi pribadi. Kebanyakan foto-foto yang diunggah menampilkan pewarnaan yang sama dengan sudut pengambilan serta pendekatan tema yang nyaris seragam. Aspek pembebasan dari instagram nampak memudar di titik ini. Ada berbagai alasan yang dapat dikemukakan atas kegagalan pembebasan ini. Salah satunya adalah pengaruh lingkungan urban pada cara pandang individu yang hidup di dalamnya. 

Andrew Wood (2003) menawarkan konsep omnitopia untuk membaca fenomena urban. Secara singkat, omnitopia menurut Wood adalah penyusunan sebuah tempat dengan elemen bangun dan cara pandang yang terjaga, yang bertujuan memandu penghuninya untuk membangun memori yang mengacu pada satu tempat yang tunggal. New York dan Bangkok menjadi sulit dibedakan, perumahan dengan konsep visual kota Venice di kawasan Cipanas, McDonald di seluruh dunia memancarkan identitas yang sama, manusia yang berpindah dengan cepat dan kehilangan kepekaannya, menyerahnya bangunan bersejarah pada desakan pusat perbelanjaan, adalah sebagian dari ejawantah omnitopia. Sebuah kota yang menghadapi persoalan identitas dengan mudah mambawa penghuninya pada problem yang sama. Hilangnya nilai unik dari lingkungan juga berarti hilangnya tempat bercermin bagi warga, yang kemudian kehilangan kepekaan atas keunikan dirinya. Pada akhirnya warga tereduksi eksistensinya menjadi konsumen, untuk menggantikan nilai yang hilang dalam dirinya. Ketika pusat perbelanjaan dinobatkan sebagai pusat kehidupan, maka merek yang dijual serta identitas di dalamnya pun kemudian diadopsi menjadi bagian dari identitas diri. 

Maka, instagram pun berubah dari ruang ide menjadi ruang konsumsi. Sontag menyebut bagaimana institusi kapitalis membutuhkan imaji untuk basis kulturalnya, sebagai stimulan bagi pola konsumsi dan sebagai anestesi bagi permasalahan kelas, ras, maupun seks. Dan inilah yang secara tepat dibidik oleh instagram. Kamera mendefinisi realitas atas dua esensi di dalam lingkup masyarakat industri: sebagai tontonan (bagi massa) dan sebagai obyek pantauan (bagi penguasa). Kebebasan mengkonsumsi gambar  serta barang kemudian dipersamakan dengan kebebasan itu sendiri. Pelebaran makna kebebasan pilihan politik menjadi kebebasan konsumsi bernilai ekonomi membutuhkan produksi serta konsumsi imaji secara tidak terbatas. 40 juta foto yang diunggah per-hari menjadi legitimasi dari kebebasan yang telah direduksi maknanya.

Dengan membongkar paradigma diatas dan menjadikannya sebagai sebuah kesadaran, meletakkan fotografi kembali memiliki potensi sebagai media rekam dan alat kaji yang paling demokratis. Sejak kelahirannya, fotografi serta merta ditahbiskan sebagai medium yang akurat dalam menangkap realitas. Sebuah pernyataan yang tidak benar-benar tepat, mengingat mengalami sebuah kejadian serta melihat melalui foto memiliki perbedaan yang sangat besar. Sebuah foto, dengan kerangka segi-empatnya, adalah pencipta ilusi atas kenyataan. Kamera adalah mesin dengan lensa yang memiliki natur distorsi. Kita berilusi secara murni bahwa kita melihat, sementara apa yang kita lihat berbeda dengan apa yang kita alami. Peristiwa melihat melalui cermin yang terdistorsi adalah tetap sebuah peristiwa melihat, meski sesungguhnya kita telah disesatkan olehnya. Kesadaran atas peristiwa melihat, mengembalikan makna fotografi yang tereduksi, menjadikannya subyek daripada obyek. 

To possess the world in the form of images is, precisely, to reexperience the unreality and remoteness of the real”, Susan Sontag (1978).  Fotografi berpotensi memenjarakan realitas dalam kerangka waktu yang pada saat yang sama menciptakan jarak dengan menjadikannya bagian dari masa lampau. Jarak tersebut memungkinkan fotografi menjadi medium dengan daya transparan, memberi peluang untuk menciptakan jarak dengan masa kini dan menciptakan ruang pribadi. Peristiwa pameran ini adalah pernyataan direnggutnya kembali kota menjadi milik warga melalui fotografi. Ruang pribadi tumbuh dengan semangat membangun narasi kecil serta personal atas kota. Memberikan atensi pada relasi manusia-ruang, detail pedestrian, bahkan menyusun fiksi pribadi di dalam ruang publik, adalah upaya yang berdampak besar pada personalisasi ruang. Kamera memberikan cukup jarak bagi warga untuk menemukan ruang pribadinya, memanipulasi ilusi fotografis untuk membangun fiksi diatas fakta. 

A beautiful animation on how evolution works.

Anonymous asked: Ben, terus gimana pendapat kamu tentang yang katanya kalau Jokowi itu cuma boneka dari partainya atau lebih tepatnya boneka dari Ibu Megawati?

Kalau boleh jujur saya gak yakin kalau Jokowi 100% boneka Megawati. Tapi saya berbicara ini karena pengetahuan saya yang tidak mendalam terhadap perpolitikan di Indonesia, saya hanya membaca dan mengikuti apa yang terjadi dari berbagai media massa dan opini dalam dan luar negeri mengenai Jokowi dan Prabowo.

Sejauh ini yang saya lihat Jokowi hanya menunjukkan bahwa dia menghormati Megawati sebagai ketua partainya dan sebagai orang yang telah membantu Jokowi dalam karir politiknya. Dan jika kita lihat kinerja dia selama ini di Jakarta, seandainya dia boneka pun, kinerja dia cukup memuaskan walaupun belum maksimal. 

Kita semua taulah prestasi dia bersama Ahok dari pasar Tanah Abang dan restorasi beberapa waduk di Jakarta. Tapi menurut saya yang paling signifikan dan jarang sekali diangkat adalah pendapatan Jakarta yang naik Rp. 31 Trilliun selama dia memimpin Jakarta. 

Jokowi memang tidak sempurna, tapi saya memilih dia karena sangat setuju dengan Anies Baswedan ketika di wawancara dalam acara Mata Najwa, beliau berkata bahwa pilihan dia terhadap Jokowi karena beban moralnya yang paling kecil.

Ditambah itu saya tidak ingin masa depan negara saya terus dibawah arahan PKS, PPP, Golkar dan mungkin memberi kekuasan terhadap FPI yang lebih besar.

Anda yakin mau?

Anonymous asked: Hai, Ben. Di kelas Filsafat Timur aku belajar sedikit tentang pemikiran Buddha. Kalau diringkas, in order to be happy, we need to mastering suffering. 'Quote' populer ini aku terjemahkan begini: manusia perlu bisa merangkul hal-hal yg bikin dia sedih sebagaimana dia menerima hal-hal yg membahagiakan. Menurutku, praktiknya ga semudah bunyi teorinya. Say, dalam kasus yg terkait dgn orang yg kamu sayangi. How would you accept suffering caused by your loved ones who leave you, hurt you? (Kakak kita)

Accepting suffering is never easy of course, but to realize or strive to realize that everything in this world is impermanent is to also strive for the knowledge and understanding that even a beautiful relationship can also end. Whether it be do to irreconcilable differences or perhaps even to death.

It will end whether you like it or not so rather than constantly reassuring or reimagining that your relationship will last forever after like a foolish hollywood romantic drama, acknowledge that there is no such thing as forever after.  

I know it’s easier said than done but as I am no different from you I too have been in that position. Let’s look at how you feel and what you desire. Is it really your lover that you desire? or is it your need for security? for comfort? 

Learn to look and question your emotions intellectually and mindfully rather than have your emotions control you blindly. Why are you hurt? What is it that you actually want? Is it really that person? Or is it an emotion? 

What we need is to be critical of the self including the emotions you feel because by questioning comes knowledge and through knowledge comes understanding. 

Learn to look at your emotions and learn to accept that everything in life is impermanent, uncontrollable and just plain shit, however hard and painful that is.

Next page Something went wrong, try loading again? Loading more posts